L’Energie Thermique des Mers, un nouveau pas vers l’autonomie énergétique de l’île de La Réunion

La Région Réunion, DCNS et l’Université de La Réunion ont signé ce jeudi 22 mars 2012 à Saint-Denis une convention tripartite pour engager un partenariat de recherche sur l’énergie thermique des mers (ETM), via le prototype à terre livré en février dernier par DCNS à la Région Réunion. L’Energie Thermique des Mers contribuera, à terme, à l’autonomie énergétique de l’île.

Cette convention, signée pour 3 ans, vise à encadrer le programme de recherche et développement du prototype à terre,  reproduction à échelle réduite du système de production électrique d’une future centrale ETM. Ainsi, La Région Réunion et DCNS, copropriétaires du prototype, et l’Université de La Réunion se sont accordés pour placer le système sur le site de l’IUT à Saint Pierre. L’Université de La Réunion dispose en effet de capacités scientifiques de pointe pour travailler avec DCNS sur le système énergie. L’université pourra ainsi fournir à l’ingénierie de DCNS les compétences et les savoir faire de ses équipes de chercheurs pour effectuer les essais et les simulations.

Le prototype est un outil qui permet de mener un programme de recherche et de développement sur la production d’électricité renouvelable à partir d’une machine thermique adaptée à l’ETM. C’est également un outil de formation pour les futurs exploitants de centrales d’énergie thermique des mers.

Alin Guezello, Conseiller Régional, délégué aux énergies nouvelles à la Région Réunion : « Notre ambition régionale est de faire en sorte d’utiliser toutes les potentialités de notre environnement, notamment la mer. L’énergie thermique des mers représente pour nous une source importante dans notre mix énergétique afin d’atteindre l’autonomie énergétique d’ici 2030. »

Frédéric Le Lidec, Directeur des énergies marines renouvelables chez DCNS a déclaré : « La signature de cette nouvelle convention démontre la volonté commune de la Région Réunion, de l’Université de la Réunion et de DCNS d’élaborer ensemble un système optimal de production d’énergie thermique des mers. Cette nouvelle étape nous permettra d’accélérer encore le développement des futures centrales ETM dont pourront bénéficier tous les territoires situés dans les tropiques. Ce nouveau pas va dans le sens du développement de DCNS dans les énergies marines, qui constitue un axe majeur de notre stratégie de croissance. »

Selon le Président de l’Université de La Réunion : « Ce partenariat est une excellente opportunité pour l’Université de La Réunion et pour La Réunion de manière générale. L’Université de La Réunion est partie prenante dans la politique de l’île en matière d’autonomie énergétique à la fois sur le plan de la formation et de la recherche. Les équipes de recherche de l’Université sont très enthousiastes à l’idée d’exploiter pleinement la nouvelle technologie offerte par ce prototype. »

En 2009, la Région Réunion et DCNS avaient déjà signé deux conventions. La première, en avril, portait sur une étude de faisabilité relative à la possible implantation locale d’un démonstrateur d’énergie thermique des mers. Ces travaux avaient mis en évidence la nécessité de mener des études intermédiaires d’optimisation du futur système, notamment sur le système de production d’énergie. Une seconde convention, définissant en particulier les conditions de réalisation d’un prototype à terre du système de production d’énergie, a ainsi été signée, en octobre 2009 (elle a majoritairement été fiancée par l’Etat via le Plan de Relance). Ce prototype à terre permet de valider les ruptures technologiques nécessaires pour accéder à un prix de l’énergie inférieur aux énergies fossiles (gaz, charbon …).



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